Historia: 25 aniversario del triunfo de EUA sobre Trinidad
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Los jugadores de Estados Unidos celebran después de vencer al anfitrión  Trinidad & Tobago el 19 de Noviembre, 1989, y clasificar por primera vez a una Copa del Mundo desde que lo habían estado en 1950.  (Foto: Michael Lewis)

NEW YORK – El miércoles, se cumplieron veinte y cinco años que Estados Unidos hizo historia, al clasificarse para su primera Copa Mundial de la FIFA en 40 años.

Los estadounidenses derrotaron a Trinidad y Tobago, por 1-0,  el 19 de Noviembre de 1989 en el estadio Hasely Crawford en Puerto España que estaba a reventar. 

El resultado clasificó a Estados Unidos al Mundial de Italia 90 y obligó a los Soca Warriors a tener que esperar 16 años para asegurar su primer boleto en Alemania 2006.

El centrocampista Paul Caligiuri anotó el único gol del legendario partido con un globito desde 28 yardas que superó al portero Michael Maurice a los 31 minutos. El segundo gol internacional de Caligiuri rompió la sequía del equipo que no había anotado en 239 minutos.

"Vi que tenía el espacio por delante de mí, pero luego dos defensores convergieron sobre mi persona", dijo. "Hice un amago con mi pie derecho y saqué el remate con la  izquierda sobre su cabeza al segundo palo”. Rememoró Caligiuri.

"Tal vez  sorprendí al portero. Tal vez fue suerte."

El equipo de Estados Unidos que tenía entre otros al portero Tony Meola, además de los mediocampistas John Harkes y Tab Ramos,  celebró en frente de una multitud  que estaba vestido completamente de rojo.

"Este juego va a tener un tremendo impacto en el deporte en los Estados Unidos", dijo Caligiuri ese día en un vestuario que parecía la víspera de Año Nuevo y parte del carnaval de Mardi Gras. "Es el juego más importante que hemos ganado” .

"Esto demuestra que al resto del mundo que podemos jugar y que podemos calificar. Todos sabíamos lo que estaba en juego para el futuro del fútbol en los Estados Unidos."

La apreciación de Caligiuri en aquel entonces resultó ser correcta.

Desde entonces, los Estados Unidos de fútbol ha crecido a nivel nacional e internacional.

En el campo local, los estadounidenses añadieron la Liga Major League Soccer (MLS), en la la mayoría de los equipos tienen estadios específicos para la práctica del  fútbol, y un sistema de ligas menores que permite a los jugadores formarse.

A nivel internacional,  la selección masculina de Estados Unidos se ha clasificado para siete consecutivas Copas del Mundo y se ha convertido en una potencia de la CONCACAF, ganando cinco Copas de Oro, la más reciente en 2013.  A nivel de fútbol femenino, las norteamericanas han dominado el fútbol internacional, ganando siete campeonatos de la CONCACAF, dos Copas Mundiales y cuatro medallas de oro Olímpicos.

 

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